“เจ้าป่า” เลื่อนชั้นสู่พรีเมียร์ลีกครั้งแรกรอบ 23 ปี ฤดูกาล 2021-22 ของฟุตบอลลีกอังกฤษ ปิดฉากลงอย่างเป็นทางการ หลังเสร็จศึกเพลย์ออฟเลื่อนชั้นสู่พรีเมียร์ลีก และก็เป็นทาง “เจ้าป่า” น็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์ ที่ได้กลับมาลุยลีก

สูงสุดเมืองผู้ดีเป็นครั้งแรกในรอบ 23 ปี หลังจากที่บดเอาชนะ ฮัดเดอร์ฟิลด์ ทาวน์ ไปได้อย่างสนุก 1-0 เมื่อคืนวันอาทิตย์ที่ผ่านมา

            เกมแห่งเงินเดิมพัน 8 พันล้านบาท

            คงไม่มีฟุตบอลแมตช์ไหนที่มีเงินเดิมพันสูงสุดต่อหนึ่งนัดมากไปกว่า เกมเพลย์ออฟเดอะแชมเปี้ยนชิพ อังกฤษ เพื่อเลื่อนชั้นสู่พรีเมียร์ลีก เมื่อผู้ชนะระหว่าง “เจ้าป่า” น็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์ หรือ “เจ้าสุนัขพันธุ์เทอเรียร์” ฮัดเดอร์ฟิลด์

ทาวน์ จะได้เงินรางวัลจากการคว้าชัยในนัดนี้ไปทั้งสิ้น 200 ล้านปอนด์ หรือประมาณ 8,400 ล้านบาท ส่วนใหญ่มาจากเงินส่วนแบ่งค่าลิขสิทธิ์การถ่ายทอดสดพรีเมียร์ลีก เรียกได้ว่าเพลย์ออฟนัดดังกล่าว มีเงินรางวัลมากกว่าที่ “ราชันชุด

ขาว” เรอัล มาดริด ยักษ์ใหญ่แห่งสเปน ฟาดไปราวๆ 100 ล้านปอนด์ หรือประมาณ 4,200 ล้านบาท จากการบดเอาชนะ “หงส์แดง” ลิเวอร์พูล ในนัดชิงชนะเลิศ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก เมื่อคืนวันเสาร์ที่ผ่านมาเสียอีก

            สู้กันสนุกตื่นเต้นตลอด 90 นาที

            เกมการแข่งขันเพื่อตั๋วเลื่อนชั้นที่สนาม นิว เวมบลีย์ ในกรุงลอนดอน ประเทศอังกฤษ คึกคักตั้งแต่ยังไม่เริ่มเกม เมื่ออัฒจันทร์ทุกที่นั่งอัดแน่นไปด้วยแฟนบอล 8 หมื่นคนของทั้ง ฟอเรสต์ ที่สวมชุดแดงมากันแบบเต็มอัตราศึก ขณะที่อีกฟากฝั่ง สาวก ฮัดเดอร์ฟิลด์ ทาวน์ ในชุดสีฟ้าขาวก็ขนกันมาไม่น้อยหน้าไปกว่ากัน

            โดยเกมการแข่งขันในครึ่งแรกเป็นทาง “เจ้าป่า” ครองบอลบุกได้มากกว่า มักจะเลือกขึ้นเกมทางกราบขวา มีทาง ดีเยด สเปนซ์ แบ็คขวาดาวรุ่งที่ไปยืมตัวมาจาก มิดเดิลสโบรช์ และกำลังเป็นแข้งเนื้อหอมได้รับการจับตามองจากบรรดายักษ์ใหญ่พรีเมียร์ลีก เติมเกมขึ้นมาบ่อยครั้ง แต่ผ่านครึ่งชั่วโมง ฮัดเดอร์ฟิลด์ เริ่มหาจังหวะสวนกลับขึ้นมาได้บ้าง อย่างไรก็ดี เกมดำเนินมาถึงนาที่ 43 เป็นทางแฟนๆ “เจ้าป่า” ได้เฮกันลั่นสนามเวมบลีย์ เมื่อ โจ การ์เนอร์ กองกลางดาวรุ่งอดีตแข้ง แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เปิดบอลแบบได้เสียมาหน้าประตู และก็เป็น ลีวาย โคลวิลล์ กองหลังวัย 19 ปี สกัดบอลพลาดเข้าประตูตัวเอง จบครึ่งแรกของเกมลุ้นเลื่อนชั้น ฟอเรสต์ จึงนำไปก่อน 1-0

            ลงมาลุยต่อครึ่งหลัง ฮัดเดอร์ฟิลด์ ไม่มีทางเลือก ต้องเดินหน้าบุกใส่เพื่อทวงประตูคืน เพราะพวกเขาเหลือเวลาในเกมเพลย์ออฟอีกเพียงแค่ 45 นาที แต่เกมนี้ แดนนี่ วอร์ด กองหน้าตัวความหวังยังแทบไม่ได้ขยับ เพราะเจอ 3 เซ็นเตอร์แบ็คของ “เจ้าป่า” ที่นำมาโดย สตีฟ คู้ก จอมเก๋า ประกบตายจนขยับไปไหนไม่ได้ ผ่านหนึ่งชั่วโมงเต็ม วอร์ด จึงโดนเปลี่ยนตัวออกไป โดยมี จอร์แดน โรดส์ ลงมาล่าตาข่ายแทน แต่ก็ไม่สามารถเปลี่ยนแปลงผลการแข่งขันได้ ครบ 90 นาที ฟอเรสต์ รักษาสกอร์บดชนะไปได้ 1-0 คว้าตั๋วใบสุดท้ายขึ้นสู่พรีเมียร์ลีกได้สำเร็จ โดยควงแขน ฟูแล่ม และ บอร์นมันธ ที่เลื่อนชั้นไปแล้วก่อนหน้านี้

            “เจ้าป่า” เลื่อนชั้นสมกับการรอคอยของแฟนบอล

         ฟอเรสต์ ถือเป็นทีมดังแห่งยุค 70-80 พวกเขาคือ ทีมที่เคยคว้าแชมป์ดิวิชั่น 1 หรือพรีเมียร์ลีก ณ ปัจจุบันมาแล้ว 1 สมัย เมื่อฤดูกาล 1977-78 เป็นแชมป์เอฟเอ คัพ ถ้วยเก่าแก่ของโลกอีก 2 สมัย ที่สำคัญ “เจ้าป่า” ยังเคยทะลุขึ้นไปครองจ้าวยุโรป เป็นแชมป์ยูโรเปี้ยน คัพ ได้ถึง 2 สมัย เมื่อฤดูกาล 1978-79 ต่อด้วย 1979-80 ในยุคของสุดยอดกุนซือ ไบรอัน คลัฟ ผู้ล่วงลับ

         โดยสโมสรแห่งนี้ สร้างนักเตะดังๆ ขึ้นมาประดับวงการลูกหนังมากมาย ไล่ตั้งแต่ ปีเตอร์ ชิลตัน นายทวารดีที่สุดของทีมชาติอังกฤษคนหนึ่ง จากนั้นแฟนบอลยุค 80-90 ก็เริ่มคุ้นชื่อแข้ง “เจ้าป่า” อย่าง คริส แฟร์คลัฟ , ไนเจล คลัฟ กองหน้าซึ่งเป็นลูกชายแท้ๆ ของ ไบรอัน คลัฟ หรือว่าจะเป็น เดส วอล์คเกอร์ อดีตปราการหลังทีมชาติอังกฤษ สจ๊วร์ต เพียร์ซ แบ็คซ้ายเท้าหนัก ที่ล้วนแจ้งเกิดในถิ่นซิตี้ กราวน์ด อีกทั้ง ฟอเรสต์ ก็เคยปลุกปั้นจน สแตน “เดอะ แมน” คอลลีมอร์ ต่อยอดไปเล่นให้ทีมใหญ่อย่าง “หงส์แดง” ลิเวอร์พูล มาแล้ว

            แต่เมื่อ ฟอเรสต์ มีอันต้องหล่นชั้นจากพรีเมียร์ลีกไปในปี 1999 ความสำเร็จของ “เจ้าป่า” ในอดีตเริ่มลืมเลือนไปจากความทรงจำ แฟนบอลรุ่นใหม่แทบไม่เคยได้สัมผัสกับความสำเร็จ หรือความน่าประทับใจใดๆ อีกเลย แต่ก็ยังมีแฟนบอลยุค 80-90 ที่เฝ้ารอว่าเมื่อไหร่จะถึงเวลาที่ “เจ้าป่า” เลื่อนชั้นกลับมาผงาดได้อีกครั้งในพรีเมียร์ลีก และวันนั้นก็มาถึงจนได้ จากชัยชนะอันแสนหอมหวานในเกมเพลย์ออฟเลื่อนชั้น กับการที่ขุนพลแข้งฟอเรสต์ ได้มาย่ำสนาม นิว เวมบลีย์ เป็นครั้งแรกของพวกเขาด้วย

         เลื่อนชั้นว่ายากแล้ว การอยู่รอดนั้นยากกว่า

         เหล่านักเตะและสตาฟฟ์โค้ช ฟอเรสต์ เมื่อทำตามเป้าได้สำเร็จ การเลื่อนชั้นกลับสู่พรีเมียร์ลีก ย่อมต้องฉลองกันเต็มคราบในค่ำคืนนี้ แต่เมื่อตื่นขึ้นมาในวันใหม่ “เจ้าป่า” คงต้องเดินหน้าสานภารกิจไปสู่เป้าหมายอยู่รอดในพรีเมียร์

ลีกให้ได้ในฤดูกาล 2022-23 เพราะในแต่ละซีซั่นของลีกสูงสุดเมืองผู้ดี มักจะมีน้องใหม่ที่ต้องกลับไปสู่วงวนเดิมคือ หล่นชั้นไปเล่นในเดอะแชมเปี้ยนชิพ  นี่จึงเป็นงานที่ สตีฟ คูเปอร์ กุนซือคนเก่ง และบอร์ดบริหาร น็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์

ต้องมานั่งปูแผนงานประชุมกัน เม็ดเงินที่จะไหลเข้าคลังมหาศาล 200 ล้านปอนด์ ย่อมต้องถูกแบ่งมาใช้ในการเสริมทัพ ผู้เล่นสตาร์หน้าใหม่ ไม่ว่าจะเป็นดาวรุ่งหรือแข้งมากประสบการณ์ ย่อมต้องถูกดึงเข้ารัง “เจ้าป่า” เพื่อเสริมกระดูกให้

แกร่งขึ้น เพิ่มความขนาดทีมให้ใหญ่ขึ้นกว่าเดิม ในการเผชิญหน้ากับบรรดาเสือสิงห์กระทิงแรด ที่รออยู่อีกมากมาย และก็เพื่อไม่ให้ซ้ำรอยครั้งเลื่อนชั้นมาได้ปีเดียว และก็ตกชั้นไปในฤดูกาล 1998-99 ดังนั้น แฟนๆ “เจ้าป่า” คงต้องเอาใจช่วยทีมกันมากหน่อย สำหรับปฏิบัติการอยู่รอดปลอดภัยในพรีเมียร์ลีก แต่กว่าจะถึงต้นเดือนสิงหาคมที่ฤดูกาลใหม่รูดม่านเปิดฉาก ช่วงเวลานี้สำหรับแฟนบอล “เจ้าป่า” ขอเฉลิมฉลองกันยกใหญ่หลังทีมรักปล่อยให้รอคอยการเลื่อนชั้นกันมานานถึง 23 ปี

ท่านใดสนใจสมัครสมาชิก

ติดตาม ดูบอลสด ร่วมกิจกรรมสามารถแอดไลน์มาที่ LINE ID : @Dooballs

ตารางคะแนน